Quali sono le differenze tra social media e social network?

Spesso i termini social media e social network vengono considerati come sinonimi, anche se non è così. Ecco qui le differenze per non sbagliarci più!

Iniziamo dal termine Social Media

I social media (dal latino medium: “mezzo” o “strumento”) sono degli strumenti che conosciamo come applicazioni o software che ci permettono di creare e scambiare contenuti (testi, video, immagini, file audio…).

Alcuni esempi di tipi diversi di social media:

  • Blog e microblog -> es. Twitter;
  • Siti di social networking -> es. Facebook;
  • Content communities -> es. YouTube (dove si condivide materiale multimediale);
  • Mondi virtuali di gioco -> es. World of Warcraft;
  • Progetti collaborativi -> es. Wikipedia (gli utenti condividono le proprie conoscenze e collaborano).

Il termine Social Network

La “rete sociale” (social network) è un concetto teorico usato per descrivere le relazioni tra individui, gruppi e organizzazioni. La rete sociale è rappresentata da un reticolo di persone che sono unite da interessi di varia natura, gli individui decidono di costruire una community attorno a questi elementi comuni.

L’immagine che dobbiamo avere in mente per capire la rete sociale è quella di un grafo: una struttura costituita da nodi e archi. I nodi rappresentano gli individui e gli archi sono i legami che uniscono le persone.

Il social network è quindi una rete sociale costituita da utenti che condividono gli stessi interessi e passioni.

Perché non si può dire utilizzo un social network?

Il termine social network indica uno spazio in cui vivere, si può far parte di questo ambiente non si può utilizzare o possedere.

Riassumendo

I social media sono i software, i social network sono la struttura sociale.

Il social media è lo strumento (applicazione o software) mentre i social network indicano le persone che utilizzano un social media per creare la propria rete con altri individui, con i quali condividono gli stessi interessi e generano contenuti.

Il social media si utilizza, del social network se ne fa parte.

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